La Loutre
(Brochure d’information)


En 1979, le Conseil de l’Europe adoptait la loutre pour symbole de la convention de Berne concernant la « protection de la vie sauvage et des habitats naturels ». Ce choix traduisait non seulement la situation critique d’un animal qui, décrété « dangereux nuisible » (par les pêcheurs et les pisciculteurs) à la fin du siècle dernier, accédait ainsi au titre respectable d’espèce à sauver de toute urgence.
Réputée commune encore au début du siècle (ainsi que l’attestent bon nombre de témoignages, édits de loi…), la loutre, pourchassée sans merci, a été éradiquée de maintes régions d’Europe et connaît un statut plus que précaire dans celles où elle subsiste aujourd’hui. En quelques dizaines d’années, la pollution et les modifications de son habitat ont asséné un coup fatal aux populations déjà affaiblies par la chasse et le piégeage.
Aujourd’hui, les spécialistes sont captivés par ce mammifère attachant et tentent d’appréhender les facteurs qui influencent sa répartition, de comprendre ses mœurs et ses exigences alimentaires…ceci, afin de contribuer à sa protection efficace.
L’information du public, visant à mettre un terme aux « croyances erronées », figure obligatoirement dans un programme cohérent de sauvegarde de l’espèce. Aussi, le présent fascicule veut-il contribuer à cette vaste action en vous invitant à pénétrer dans le monde mystérieux et complexe de la loutre et en vous en laissant apercevoir ses multiples facettes.
(Avant-propos)