L'Europe des ours

Jean-Paul Mercier

2010, 382 p.
Editions Hesse


20 € - Réf. L13

Pays par pays, de la Scandinavie à l'Italie, des Carpates aux Pyrénées, Jean-Paul Mercier a collecté tout ce qui concerne l'ours brun européen : l'évolution historique de ses populations, ses caractéristiques morphologiques et écologiques, son statut légal, les recherches scientifiques entreprises à son sujet, sa gestion et sa protection, les diverses opérations de réintroduction, jusqu'aux implications économiques et pédagogiques. A chaque fois, il précise également les menaces qui pèsent sur l'animal - chasse, braconnage, déforestation, aménagements en montagne, réseaux routiers - et comment celui-ci est perçu par les agriculteurs et les éleveurs locaux.

A travers ce parcours, Jean-Paul Mercier raconte aussi de véridiques histoires d'ours, celles, en Autriche, du patriarche Ötschi et de Nurmi l'insaisissable, de Bruno, victime en Bavière du principe de précaution, d'El Emigrante, le pionner des Cantabriques ou de Pyros le super géniteur pyrénéen.
Comme le précise Farid Benhammou dans sa préface, "L'Europe des ours est une mine rare d'informations, fruit d'une collecte patiente et rigoureuse, accessible autant au connaisseur qu'au néophyte... Il se lira pour le plaisir de ses histoires d'ours ou bien pour réfléchir à une politique européenne cohérente de conservation. Il peut s'aborder d'une traite comme il peut se compulser au coup par coup, selon le pays recherché. On apprendra qu'il n'y a pas que les humains qui soient divers, les ours le sont également."

Depuis la fin des années 90, la passion de Jean-Paul Mercier pour la nature et l'ours l'a mené d'abord dans les Balkans, puis dans pratiquement toute l'Europe. L'Europe des ours est le fruit de ses multiples voyages, de ses rencontres et de ses contacts suivis avec les scientifiques de chaque pays visité, ainsi que de ses propres observations.